El primer ministro Boris Johnson anunció el lunes un nuevo bloqueo nacional para Inglaterra hasta al menos mediados de febrero para combatir una nueva variante del coronavirus que se propaga rápidamente, incluso cuando Gran Bretaña intensificó su programa de vacunación al convertirse en el primer país en comience a usar la inyección desarrollada por la Universidad de Oxford y la farmacéutica AstraZeneca.

Johnson dijo que la gente debe quedarse en casa nuevamente, ya que se les ordenó que lo hicieran en la primera ola de la pandemia en marzo, esta vez porque la nueva variante del virus se estaba propagando de una manera «frustrante y alarmante».

“Mientras les hablo esta noche, nuestros hospitales están bajo más presión de COVID que en cualquier otro momento desde el inicio de la pandemia”, dijo en un discurso televisado.

A partir del martes, las escuelas primarias y secundarias y las universidades estarán cerradas para el aprendizaje presencial, excepto para los hijos de trabajadores clave y alumnos vulnerables. Los estudiantes universitarios no regresarán hasta al menos mediados de febrero. A las personas se les dijo que trabajaran desde casa a menos que sea imposible hacerlo, y que salieran de casa solo para viajes esenciales.

Todas las tiendas no esenciales y los servicios de cuidado personal, como peluquerías, estarán cerrados, y los restaurantes solo pueden operar servicios de comida para llevar.

Hasta el lunes, había 26,626 pacientes con COVID-19 en hospitales de Inglaterra, un aumento de más del 30% con respecto a hace una semana. Eso es un 40% por encima del nivel más alto de la primera ola en la primavera.

Grandes áreas de Inglaterra ya estaban bajo estrictas restricciones mientras los funcionarios intentan controlar un aumento alarmante de casos de coronavirus en las últimas semanas, atribuido a una nueva variante de COVID-19 que es más contagiosa que las variantes existentes. Las autoridades han registrado más de 50.000 nuevas infecciones diarias desde que superaron ese hito por primera vez el 29 de diciembre. El lunes, informaron 407 muertes relacionadas con el virus para elevar la cifra total de muertes confirmadas a 75.431, una de las peores en Europa.

Los jefes médicos del Reino Unido advirtieron que sin más acciones, «existe un riesgo material de que el Servicio Nacional de Salud en varias áreas se vea abrumado durante los próximos 21 días».

(Antena 7)

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