Dónde caerá el cohete chino: los expertos redujeron la zona y la franja horaria en la que puede impactar en la Tierra

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En su última predicción, científicos pronosticaron la reentrada del cuerpo para este domingo a las 3:46 (GMT)

Expertos de The Aerospace Corporation redujeron en su última predicción la zona en la podría impactar el cohete chino sin control que se espera caiga en la Tierra este domingo.

El cohete (un Long March 5B) fue utilizado la pasada semana por China para lanzar al espacio uno de los módulos de su futura estación espacial, y se espera que a lo largo del fin de semana impacte con la atmósfera terrestre, lo que ha provocado preocupación ante la probable caída a la Tierra de algunos de sus escombros y la activación de diferentes servicios de vigilancia espacial.

De acuerdo a la última predicción realizada por The Aerospace Corporation, la reentrada del cuerpo del cohete sería el domingo a las 3:46 (GMT), aunque con una ventana de error de 16 horas.

(@AerospaceCorp)

Icono amarillo - ubicación del objeto en el momento previsto de la reentrada
Línea naranja - área de visibilidad en el momento de reentrada previsto para un observador en tierra
Línea azul - incertidumbre de la trayectoria en tierra antes de la hora de reentrada prevista 
Línea amarilla - incertidumbre de la trayectoria en tierra después de la hora de reentrada prevista 
Línea blanca - divisor día/noche a la hora de reentrada prevista (la ubicación del sol se muestra con el icono blanco)
Icono rosa - proximidad del avistamiento de un testigo ocular
Las posibles ubicaciones de reentrada se encuentran en cualquier lugar a lo largo de la pista terrestre azul y amarilla.(@AerospaceCorp) Icono amarillo – ubicación del objeto en el momento previsto de la reentrada Línea naranja – área de visibilidad en el momento de reentrada previsto para un observador en tierra Línea azul – incertidumbre de la trayectoria en tierra antes de la hora de reentrada prevista Línea amarilla – incertidumbre de la trayectoria en tierra después de la hora de reentrada prevista Línea blanca – divisor día/noche a la hora de reentrada prevista (la ubicación del sol se muestra con el icono blanco) Icono rosa – proximidad del avistamiento de un testigo ocular Las posibles ubicaciones de reentrada se encuentran en cualquier lugar a lo largo de la pista terrestre azul y amarilla.
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Este gráfico muestra la historia de las predicciones a lo largo del tiempo. Los puntos rojos representan la fecha y la hora de reentrada previstas, y las barras verticales representan el error nominal del 20% en el tiempo de reentrada. Las barras de error se han ido reduciendo.
(@AerospaceCorp) Este gráfico muestra la historia de las predicciones a lo largo del tiempo. Los puntos rojos representan la fecha y la hora de reentrada previstas, y las barras verticales representan el error nominal del 20% en el tiempo de reentrada. Las barras de error se han ido reduciendo.

El sitio Space-Track.org, que proporciona datos críticos de conocimiento de la situación espacial para la comunidad espacial mundial, llegó a la conclusión, a través de cuentas matemáticas, de que la posibilidad de que el cohete caiga cerca de una zona poblada es “realmente pequeña”. “Hemos calculado que hay una probabilidad de 1 entre 196,9 millones (o 0,000000005 %) de que caiga a menos de un kilómetro de cualquier lugar de la Tierra. Por favor, mantenga la calma y siga adelante”, publicó la organización en su cuenta de Twitter.

Este gráfico muestra cómo ha ido descendiendo en altitud el cohete. Crédito Orbiting NowEste gráfico muestra cómo ha ido descendiendo en altitud el cohete. Crédito Orbiting Now

Por su parte, el Servicio de Vigilancia y Seguimiento Espacial de la Unión Europea (EUSST), que monitorea el cohete chino fuera de control, ve poco probable que caigan restos del mismo en zonas pobladas de la Tierra.

Desde hace varios días, este consorcio internacional, del que forman parte varias agencias espaciales y organismos públicos de numerosos países europeos, está monitoreando el retorno a la atmósfera terrestre del gigantesco objeto espacial chino, que tiene una masa estimada de entre 17 y 21 toneladas y un tamaño de aproximadamente 30 metros, y ha observado que esas dimensiones lo convierten en uno de los trozos más grandes que vuelven a la Tierra y que por lo tanto “merece un monitoreo cuidadoso”.

La red de sensores y radares de este servicio de vigilancia espacial está observando el objeto “de cerca” y ha comprobado que está cayendo, y ha reducido su ventana de entrada a la atmósfera terrestre a un periodo comprendido entre los días 8 y 9 de mayo.

Los datos que ha publicado en abierto este consorcio revelan que el objeto lleva una inclinación que sugiere en principio que los restos o “escombros” del mismo caerían en una región de la Tierra cubierta en su mayor parte por el océano o áreas deshabitadas, y ha aseverado que la probabilidad estadística de un impacto en suelo en áreas pobladas “es baja”.

Precisó también que las predicciones son todavía muy inciertas ya que el objeto está descontrolado, y las estimaciones más aproximadas sobre el lugar donde caerían esos restos sólo será posible hacerlas unas pocas horas antes del reingreso real del objeto en la atmósfera terrestre.

El ministro de Ciencia e Innovación, Pedro Duque, ha asegurado en su cuenta de Twitter que la mayoría de los restos “se desintegrarán durante su reentrada a la atmósfera”, y ha explicado que España está proporcionando datos de su radar en la base de Morón de la Frontera (Sevilla) al consorcio encargado de realizar el seguimiento del cohete.

(Con información de EFE)